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 ビーチグラス研究所 ビーチグラスの魅力を研究


 ビーチグラスという素材に着目し、その特性と魅力により「ストレスを楽しくコントロールする方法」や 「脳に刺激を与え、心に感動を与えるような健全な老化に役立つプログラム」の研究開発を行っています。

■ビーチグラスとは

 ビーチグラスの元の姿は瓶などのガラス製品です。 海に捨てられたガラス製品が割れて、岩を転がりながら鋭い角は柔らかい形になっていきます。 そして、これらは潮の流れに沿って砂地の海底で擦られることにより、表面はすりガラスのようになり、形状は丸みを帯びた形へと変化していきます。 こうして、美しいビーチグラスは出来上がります。 海は、CO2を出さないエネルギーで危険なゴミを宝石に変えたことになります。 こうなるのに要する年月は、環境に大きく左右されますがだいたい10年から15年はかかると言われます。 愛好家の間で取引されるような宝石レベルとなると50年とか100年という長い歳月をかけて海で揉まれたようなものです。 世界のビーチに打ち上げられるこれら宝石は、詩的に「人魚の涙(Mermaids Tears)」と呼ばれたりします。 また、ビーチグラス(beach glass)はシーグラス(sea glass)とも呼ばれますが同じものです。

 
   
 
 ○時を越えて

  昭和の時代には現役で使われていたガラス玉です。現在はプラスチックのものが主流ですので見かけることがなくなりましたが、偶然、青森県の海岸でこの懐かしいガラス玉を見かけました。これらのガラス玉の残骸が時に海岸に打ち上げられて来ます。このガラス玉は厚さが2センチぐらいはありますので、このガラス玉が割れてできるビーチグラスはかなり大きなものになります。昭和の時代はガラス玉、現在は、ご覧のような美しいビーチグラスとして蘇った事になります。


   
■ビーチグラスの2つの顔
 
ビーチグラスは、濡れた時と乾いた時ではまったく異なる表情を見せます。  
○濡れた時
 ビーチグラスの表面は無数の凹凸で覆われていますが、濡れると凹凸は水で塞がれ、しっとりとしたガラス玉となります。
○乾いた時
乾くと表面の凹凸がはっきりし、石英が顔を覗かせ白く粉を吹いたようなガラス玉となります。石のようにも見えます。
 
 海岸で拾った時は美しい色をしていたのに、家に持ち帰ったら石のようになっていてがっかりした人も多いのではないでしょうか。

 
■ビーチグラスの色

 ビーチグラスの色は過去に作られ海中投棄された主には瓶の色に依存します。
よく目にする茶色はもとはビール瓶です。水色はコーラ瓶、白は多くの製品で使われていますから特定はできませんが厚手のものは牛乳瓶かもしれません。 その他によく目にする色は、黄緑色、緑色、青色です。まれに黄色、紫色、赤色を見かけることがあります。


 ○珍しい色

  めったにお目にかかりませんがピンクや赤色のビーチグラスが海岸に打ち上げられることもあります。
  こういう色で無傷であればジュエリーとして使用できます。
  海外の海岸では珍しい色のビーチグラスを目にすることがあります。
  海岸散歩の楽しさはこのような珍しい色のビーチグラスに巡り会うことです。



赤いビーチグラスです。湘南では見かけたことのない色のビーチグラスです。 
函館で採取


ピンク色のビーチグラスです。元はピンク色の食器ではないかと思います。 
大分で採取


気泡入りのビーチグラスです。元は粗悪なラムネ瓶ではないかと思います。 
鎌倉で採取


模様が入った小さなビーチグラスです。元は「おはじき」ではないかと思います。
鎌倉で採取


 濃い緑色のビーチグラスです。かなり大きなものですので元は厚手のガラス製品かと思われます。 
青森で採取


オレンジ色のビーチグラスです。トパーズ色のガラス製品が割れてできたかと推測されます。
 北見で採取


美しい黄緑色のビーチグラスです。元はガラス製のボトル栓と思われます。
大分で採取


美しい青色のビーチグラスです。  
北見で採取


美しい灰色のビーチグラスです。 
徳島で採取


美しい紫色のビーチグラスです。 
北見で採取


美しいコバルトブルーのビーチグラスです。 
宮崎で採取


美しいエメラルドグリーンの大きなビーチグラスです。 
宮崎で採取


美しい濃紺縞入りの青色ビーチグラスです。元は何なのか珍しいビーチグラスです。 
大分で採取


美しい緑色の大きなビーチグラスです。砂利の中に埋もれていました。 
出雲で採取


透明感のある美しい水色の大きなビーチグラスです。 
出雲で採取


黄緑色の美形のビーチグラスです。 
鎌倉で採取

■ビーチグラスの形状

ビーチグラスの形状は、海中投棄された瓶などのガラス製品の形状と投棄されてからどのくらいの年月を経ているかにより、様々な形状をしています。 高齢のビーチグラスは丸みを帯びていますし、若いビーチグラスはまだ角があります。
また、岩、ジャリ、砂など海岸の特徴にも左右されます。


日本国内

地中海に浮かぶコルシカ島で採取したビーチグラス

■ビーチグラスはどこで拾えるか

ビーチグラスは、「ビーチグラスとは」で紹介した条件が揃う海岸であれば、世界中どこでも海岸に打ち上げられている可能性があります。また、ビーチグラスと言っても「ビーチグラスの形状」で紹介したようにビーチグラスの年齢や育った海岸の特性により、様々なビーチグラスが存在します。ジュエリーの材料になるものもあるし、首をかしげたくなるものもあります。
米国・ハワイのワイキキ海岸や米国・フロリダのマイアミやオーストラリアのゴールドコーストのように、よく管理された海岸ではビーチグラスを探すことは困難です。過去に資源ごみ捨て場だった場所とかマナーのよくない観光客が集まるような海や海岸では、今でもビーチグラスがよく打ち上げられます。
日本ですと当アトリエのある鎌倉(七里ヶ浜)、茅ヶ崎、葉山から三浦半島にかけてはビーチグラスが打ち上げられます。
その他の海岸でも打ち上げられていると思われますが定かではありません。



■ビーチグラスの需要と供給

ビーチグラスの供給を考える時、ビン類がガラスからペットボトルに代わり、そして、資源のリサイクルが進むようになってきた現在は、海岸に打ち上げられるビーチグラスの絶対量は減少しているものと思われます。しかし、過去に海中に投棄してきたガラス製品の量は膨大ですので当分の間は海岸にビーチグラスは打ち上げられると想定されます。次に需要ですがいくら海岸にビーチグラスが打ち上げられてもその海岸の近郊に多くのビーチグラス収集家がいれば、たまに訪れた人の目に止まることはめったにありません。というわけで都市部の海岸より田舎の海岸のほうがビーチグラスを拾える可能性は高そうです。


地中海に面したフランス・ニースの海岸は沢山のビーチグラスが打ち上げられいました。拾う人もなく、拾い始めればすぐビニール袋が一杯になります。砂利の海岸であるニースではごつごつとしたビーチグラスが採取できます。


ニースのビーチグラス


スペイン・マヨルカ島の海岸に打ち上げられていたビーチグラス


■高品質なビーチグラスが採取可能な場所

 高品質なビーチグラスとはジュエリーに使えるビーチグラスの事です。高品質なビーチグラスが生成される地理的な条件は次の通りです。
 ・沖に岩礁があること
 ・海岸が砂利混じりの砂浜であること
 ・海岸近郊に多くの人が居住していること
 この条件を満足する海岸では、表面が滑らかに擦りガラス状になった丸みを帯びたビーチグラスを採取できる可能性が高いようです。

 
■高品質なビーチグラスが採取できるビーチ 


 過去に訪れた海岸から当アトリエが選定した高品質なビーチグラスが採取できる場所を紹介しています。

 
年度 アトリエ星の井が選定したベストビーチグラスビーチ
2017 -
2016 北海道 北見市・常呂郡佐呂間町・紋別郡湧別町
2015 和歌山県吉野熊野国立公園と南紀白浜
2014 青森県下北郡東通村尻屋
2013 徳島県室戸阿南海岸国定公園
 

 
   

■ビー球もビーチグラスに変身


 波の力がいかにすごいかは写真のビー球でわかります。元の姿は海に捨てられたビー球かまたはラムネの瓶に入っていたガラス玉かはわかりませんが、ずいぶん研磨されだいぶ小さくなっています。丸いガラスは海底をころがりなが小さくなっていきますが丸い形そのものは変化しないようです。
擦りガラス状のビー球も水に漬ければきれいに発色します。


■ビーチグラスの吸水性


 長い年月を経てよく研磨されたビーチグラスには、高い吸水性があります。湿度の高い日には、空気中の水分を吸収して濡れたように発色します。写真のビーチグラスは湿度85%で濡れたようになりました。
また、ビーチグラスは握り締めているだけで、手のひらの汗を吸収して発色します。

   
   
■ビーチグラスを手軽に楽しむ 

 ビーチグラスを手軽に楽しむ方法としてグラスに水を入れ、その中にビーチグラスを沈めて楽しむ事をお勧めします。こうするとご覧のようにビーチグラスの美しさを最大限引き出すことができます。


 
  ■ビーチグラスをランプの素材にして楽しむ

 ビーチグラスの透光性を利用すればご覧のようなランプを作ることが出来ます。ビーチグラスはステンドグラスやトルコランプとは全く異なる優しい灯りを放ちます。初めて見るとちょっと驚かれるかもしれません。
 ご覧のようなランプを作成するにはジグソーパズルのような作業を伴いますので、根気と精神の集中が必要となります。
 このランプ作成作業における精神の集中により、点灯時には感動が生まれます。
 時間に余裕のある中高年の方には「頭の体操」と「ストレス解消」を兼ねて、じっくり時間をかけてランプを作成する事をお勧めしています。
 
  ビーチグラスランプ

■ビーチグラスをジュエリーの素材にして楽しむ

 海岸に数多く打ち上げられるビーチグラスの中には、宝飾品にしたくなるようなものもあります。 一つ一つがユニークで滑らかな形状となっていますので、市販の宝飾用の石とはちょっと趣の異なる宝飾品やアクセサリーを作る事ができます。
 アトリエ星の井では、誰でもビーチグラスを簡単にカジュアル用途のビーチグラスジュエリーに作り上げることのできる機能とデザインが一体となった装飾技法である アクセサリー装飾技術「BeachGlassWare」を開発しました。

 
 ビーチグラスジュエリー 
   
■ビーチグラスジュエリーでストレス解消

 アクセサリー装飾技術「BeachGlassWare」はストレス解消技法でもあります。この装飾技法を使用してビーチグラスジュエリーを作成するにはいずれのデザインでも約45分かかります。作成者はこの間、知らず知らずのうちに作業に集中するすることになり、神経は手先に集中し、頭の中は空となります。この状態がストレス解消に効果的に作用します。

 
 ・何もかも忘れてアクセサリー作りに没頭する45分間は、ストレスのを解消になります。
 ・頭の中がなんかゴチャゴチャしている時に45分間のアクセサリー作りに没頭すると気分転換になります。

 
 
 
   

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